秋分

138-1409230s649

國曆九月二十二,二十三或二十四日、太陽過黃經一八十度、畫夜平分為『秋分』。秋季過了一半、陽光直射赤道上、地球南北半球受光相等、從四季的算法、七、八、九月為秋、此月三秋恰半、故謂中秋。【秋分暝日對分】從此開始畫間漸短、夜間漸長、二期稻作已到抽穗末期、早植稻進入成熟期、農諺【八月半、田頭看】、表示此季節已可看出將來水稻的豐欠與否。

白露(108/9/8)

morning-815296_1280-2

白露 國曆9月8日
白露雨,寒露風,較聖過三界公。

太陽過黃經一六五度,是為白露,指的是清晨的露水,因此時節天氣漸轉涼,晝夜溫差大,空氣中的水氣到了夜裡凝結成水珠,密集地附著在花草樹木的莖葉上,到了清晨太陽升起,在陽光的照射下水珠顯得晶瑩剔透,成為秋天裡的特殊美景,因此有了「白露」的美名。

古人的智慧告訴我們:「白露雨,寒露風,較聖過三界公。」意指如果白露這天下雨,那寒露當天必會颳起大風,比三界公(天官、地官、水官等三神)還靈驗。

中元節(農曆七月十五)

1478015

每年農曆的七月十五日是「中元節」,也是民間俗稱的「中元普渡」。中元本是中國道家祭祖的日子,再加上「目蓮救母」等感人的民間傳說,就形成普渡的習俗了。

七月十五是中元節,它和正月十五的上元節、十月十五日下元節傳說分別是地官、天官及水官大帝(即所謂的三界公)的誕辰。在中元節當天,地官大帝來到凡間,考察眾人,分別善惡,因此在這天,民間都有祭祀地官大帝的儀式;而這一天也是一般人家祭祖,祈求祖先庇福的日子。

然而,在七月十五這天,就佛教而言,七月十五日是所謂的「盂蘭盆會」─佛教徒以百味五果供養佛祖,舉行「盂蘭盆會」。其實盂蘭盆會和中元普渡兩者原本是有所區別的,但後來卻把它們合而為一了。「盂蘭盆」,本是梵語「烏蘭婆拏」的原音的轉變,原是「救倒懸」的意思:人生的痛苦有如倒掛在樹頭,苦不堪言,為免眾生免於「倒懸」之苦,佛家便在廟中誦「盂蘭盆經」,並且佈施食物給孤魂野鬼。至於這種風俗,據說是起源於「目蓮救母」的傳說:佛祖十大弟子中號稱神通第一的目犍蓮尊者,有一天正在聽佛祖講解「回恩」時,突然想到了他的母親,回家一看,它的母親已經死了,原來他的母親不守清規罵僧吃狗肉,因此死後被打入地獄,而且受著餓鬼的苦刑。目蓮想用缽盛飯,拿給他的母親充飢,但不料飯才一入口,就被一道火焰燒成炭灰輝,他沒有辦法,就跑去懇求佛祖教他解救母親的方法,佛祖說他的母親罪孽太深,必須用盆器,羅列百果,供養眾僧,仰賴眾僧的功德,才能解救它的母親倒懸之苦,於是目蓮照著去做,果然使他的母親脫離倒懸之苦。

當「目蓮救母」的「盂蘭盆會」傳入中國後,中元節祭祖的行為也受到佛教的影響,再加上佛家強調「普渡」水陸冤鬼孤魂和道家強調的「赦罪」惡鬼囚徒的精神,同出一轍,這也是儒家思想仁心的表現。所以,中元節的禮俗,乃是融合了儒、道、佛的理念於一爐。

所謂「普渡」,原是普遍超度孤魂野鬼的意思,與拜三界公原不相涉,但因為時間的巧合,所以出現把二者合而為一的現象。農曆七月民間俗稱「鬼月」。一般我們都相信人具有三魂七魄,而人死後,七魄分離,只剩下三魂就叫做鬼了。有人祭祀的鬼,不會危害人類,但那些沒人祭拜的孤魂野鬼,就不一樣了。據說因為地藏王菩薩曾經發願要普渡眾生,所以在每年的七月一日開鬼門,讓身在陰間的眾鬼返回陽世探視自己的親友及子孫,直到七月底,才召眾鬼回地獄。因而從初一「鬼門開」到三十「鬼門關」 這段日子裡,人們為保有生活的平安,不僅婚喪喜慶皆不敢輕舉妄動,每戶人家都要供奉菜飯,這種祭祀,俗稱拜「好兄弟」,祭祀「好兄弟」的活動在七月十五日達到最高潮,這天也就是我們俗稱的「中元節」;道士們以誦經作法事和準備三牲五果普渡孤魂野鬼,舉行「普渡」的祭儀,用牲禮酒食祭祀孤魂野鬼以防止祂們作祟。

處暑

summer-1496415_1280-2

國曆八月二十三或二十四日、太陽過黃經一五0 度、暑氣漸消為『處暑』。處是住的意思、表示暑氣到此打住、漸將消除、但有時晴天下午炎熱不亞於暑夏、可視為夏日的回光返照。處暑時段正當颱風頻繁季節、颱風常帶來豪雨。二期稻作已分孽盛期或孕穗期、最怕雨水過多、若颱風來襲、災情更為慘重、農諺云【不怕七月半鬼、只怕七月半水】意謂七月半附近豪雨極易成災。

爭秋奪暑,是指立秋和處暑之間的時間,雖然秋季在意義上已經來臨,但夏天的暑氣仍然未減,人們也將這種炎熱的天氣稱為「秋老虎」。

這個季節是颱風最多的一個季節,有句俗諺是這麼說的:「六月颶,七月風颱母」,顯見此時颱風的威力是相當驚人的。

父親節(08/08)

man-863085_1280-2

1909年,住在美國華盛頓州士波肯市的杜德夫人,在參加教會母親節禮拜後心想:「世上為什麼沒有一個類似母親節的紀念父親的節日?」

杜德夫人13歲的那一年,母親在生產時不幸去世,遺留下6名子女;杜德夫人的父親威廉‧史馬特先生在成為為鰥夫後,立志不再續弦,他在美國華盛頓州東部 的一個鄉間農場,父兼母職地栽培養育他 的6名兒女(包括一名新生兒)。

1909年,史馬特先生辭世,杜德夫人在母親節感恩禮拜後,與教會瑞馬士牧師分享她父親在養育兒女過程中所付出的愛心與努力;她希望能有一個特別的日子,向自己的父親致敬,並藉此紀念全天下偉大的父親,於是她提出了設立父親節的建議,期盼世上也有一個對父親紀念感恩的節日。

瑞馬士牧師聽了杜德夫人的故事後,深受史馬特先生的精神與愛心感動,並支持杜’德夫人推動設立父親節的努力,杜德夫人在 1910 年春天 ,開始推動成立父親節的運動,隨即得到各教會組織的支持。她同時寫信向市長與州政府表達自己的想法與提議。在多德夫人的奔走努力下,士波肯市市長與華盛頓州州長公開表示贊成,於是美國華盛頓州便在1910年6月19日,舉行了全世界第一次的父親節聚會。

立秋

20150806161651f1a02

國曆八月七或八日、太陽過黃經一三五度、秋季開始是為『立秋』。大暑過後夏去秋來、秋季開始涼爽舒適,"秋"就是指暑去涼來,意味著秋天的開始,到了立秋,梧桐樹必定開始落葉,因此才有"落一葉而知秋"的成語,立秋一般預示著炎熱的夏天即將過去,秋天即將來臨,立秋後雖然一時暑氣難消,還有"秋老虎"的餘威,立秋(又稱: 交秋),但總的趨勢是天氣逐漸涼爽。 二期水稻插秧盛期、早期稻也進入分孽期、農民們要趕在立秋前後完
成插秧工作、再遲稻作就生育不良沒有收成了、因為二期稻作生育末期若遭低溫、將影響
稻穀的充實度、而減低收穫量。因天氣與農作物的關係密切、所以農諺有【雷打秋、對半
收】、【雷打秋、稻仔像嘴鬚、甘藷像泥鰍】、意在秋天打雷對農作物極為不利。

 

夏至

201412231357202541

國曆六月二十一或二十二日、太陽過黃經九十度直射北回歸線、此時北半球受光最多、畫長夜短為『夏至』。此日中午太陽位置最高、日影最短、陽氣最盛、過了此日又逐漸南移、陰氣開始產生。農作物到這個時候都成熟到極點、水稻完熟收割、第二期稻開始播種、此期水稻怕刮大風致使穀粒掉落、亦有農諺【夏至稻仔早晚鋸、夏至風颱就出世】謂之梅雨季結束、颱風季來臨了。