大雪

每年12月7日或8日,太陽黃經達255度時為二十四節氣之一的“大雪”。大雪,顧名思義,雪量大。古人雲:“大者,盛也,至此而雪盛也”。到了這個時段,雪往往下得大、範圍也廣,故名大雪。
大雪節氣中指的“大雪”與我們日常天氣預報中所說的“大雪”意思不同,大雪節氣是一個氣候概念,它代表的是大雪節氣期間的氣候特徵;而天氣預報中的大雪是指降雪強度較大的雪。氣象學上規定:下雪時能見度很差,水準能見距離小于500米,地面積雪深度等於或大於5釐米,或24小時內降雪量達5.0~9.9毫米之間的降雪稱為大雪。

立冬

國曆十一月七或八日、太陽黃經二二五度、冬季開始是為『立冬』。冬是終了、秋去冬來、作物收割後收藏起來、民間習俗以此時進補、意指一年辛勞、歷經寒暑、體力篩衰弱、進補以恢復元氣。此節在古代很受重視、黃帝必親率文武百官到城北祭冬神、還要賜予棉袍衣物等、此時水稻收割已全部結束、所以農諺云【立冬青黃割到空】、【立冬收成期雞鳥卡會啼】。

寒露

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寒露,是二十四節氣中的第十七個節氣。
每年九月中(西曆10月7日或,8日)視太陽到達黃經195°時為寒露。
《月令七十二候集解》中說:「九月節,露氣寒冷,將凝結也。」
此時氣溫較「白露」時更低,露水更多,原先地面上潔白晶瑩的露水即將凝結成霜,寒意愈盛,故名。

中秋節

 

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中秋節,是我國僅次於春節的第二大傳統節日。中秋之夜,古人把圓月視為團圓的象徵,因此稱八月十五為「團圓節」。古往今來,人們常用「月圓」、「月缺」來形容「悲歡離合」、客居他鄉的遊子,更是以月來寄托深情。

關於中秋節的起源,中國各地都有不同的說法,也流傳著如「嫦娥奔月」、「月神生日」等神話故事。古代帝王有春天祭日、秋天祭月的祭典,民間也有中秋祭月之風。對於秋天豐收的喜悅和感恩,酬神祭祖,向月神祈年、祈生育,將月神女性化、大母神化和秋分之夜望月占年,都是構成後世中秋節習俗的重要內容,並先於戰國時代的楚國形成雛形。中秋賞月的風俗在唐代極盛,許多詩人的名篇中都有詠月的詩句,宋、明、清諸朝宮廷和民間的拜月賞月活動更具規模。到了後來,賞月重於祭月,嚴肅的祭祀變成了輕鬆的歡娛。每當中秋月亮升起,人們將月餅、石榴、棗子等瓜果供於桌案上,拜月後,全家人圍桌而坐,邊吃邊談,共賞明月,歡度佳節。

秋分

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國曆九月二十二,二十三或二十四日、太陽過黃經一八十度、畫夜平分為『秋分』。秋季過了一半、陽光直射赤道上、地球南北半球受光相等、從四季的算法、七、八、九月為秋、此月三秋恰半、故謂中秋。【秋分暝日對分】從此開始畫間漸短、夜間漸長、二期稻作已到抽穗末期、早植稻進入成熟期、農諺【八月半、田頭看】、表示此季節已可看出將來水稻的豐欠與否。

白露(108/9/8)

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白露 國曆9月8日
白露雨,寒露風,較聖過三界公。

太陽過黃經一六五度,是為白露,指的是清晨的露水,因此時節天氣漸轉涼,晝夜溫差大,空氣中的水氣到了夜裡凝結成水珠,密集地附著在花草樹木的莖葉上,到了清晨太陽升起,在陽光的照射下水珠顯得晶瑩剔透,成為秋天裡的特殊美景,因此有了「白露」的美名。

古人的智慧告訴我們:「白露雨,寒露風,較聖過三界公。」意指如果白露這天下雨,那寒露當天必會颳起大風,比三界公(天官、地官、水官等三神)還靈驗。

中元節(農曆七月十五)

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每年農曆的七月十五日是「中元節」,也是民間俗稱的「中元普渡」。中元本是中國道家祭祖的日子,再加上「目蓮救母」等感人的民間傳說,就形成普渡的習俗了。

七月十五是中元節,它和正月十五的上元節、十月十五日下元節傳說分別是地官、天官及水官大帝(即所謂的三界公)的誕辰。在中元節當天,地官大帝來到凡間,考察眾人,分別善惡,因此在這天,民間都有祭祀地官大帝的儀式;而這一天也是一般人家祭祖,祈求祖先庇福的日子。

然而,在七月十五這天,就佛教而言,七月十五日是所謂的「盂蘭盆會」─佛教徒以百味五果供養佛祖,舉行「盂蘭盆會」。其實盂蘭盆會和中元普渡兩者原本是有所區別的,但後來卻把它們合而為一了。「盂蘭盆」,本是梵語「烏蘭婆拏」的原音的轉變,原是「救倒懸」的意思:人生的痛苦有如倒掛在樹頭,苦不堪言,為免眾生免於「倒懸」之苦,佛家便在廟中誦「盂蘭盆經」,並且佈施食物給孤魂野鬼。至於這種風俗,據說是起源於「目蓮救母」的傳說:佛祖十大弟子中號稱神通第一的目犍蓮尊者,有一天正在聽佛祖講解「回恩」時,突然想到了他的母親,回家一看,它的母親已經死了,原來他的母親不守清規罵僧吃狗肉,因此死後被打入地獄,而且受著餓鬼的苦刑。目蓮想用缽盛飯,拿給他的母親充飢,但不料飯才一入口,就被一道火焰燒成炭灰輝,他沒有辦法,就跑去懇求佛祖教他解救母親的方法,佛祖說他的母親罪孽太深,必須用盆器,羅列百果,供養眾僧,仰賴眾僧的功德,才能解救它的母親倒懸之苦,於是目蓮照著去做,果然使他的母親脫離倒懸之苦。

當「目蓮救母」的「盂蘭盆會」傳入中國後,中元節祭祖的行為也受到佛教的影響,再加上佛家強調「普渡」水陸冤鬼孤魂和道家強調的「赦罪」惡鬼囚徒的精神,同出一轍,這也是儒家思想仁心的表現。所以,中元節的禮俗,乃是融合了儒、道、佛的理念於一爐。

所謂「普渡」,原是普遍超度孤魂野鬼的意思,與拜三界公原不相涉,但因為時間的巧合,所以出現把二者合而為一的現象。農曆七月民間俗稱「鬼月」。一般我們都相信人具有三魂七魄,而人死後,七魄分離,只剩下三魂就叫做鬼了。有人祭祀的鬼,不會危害人類,但那些沒人祭拜的孤魂野鬼,就不一樣了。據說因為地藏王菩薩曾經發願要普渡眾生,所以在每年的七月一日開鬼門,讓身在陰間的眾鬼返回陽世探視自己的親友及子孫,直到七月底,才召眾鬼回地獄。因而從初一「鬼門開」到三十「鬼門關」 這段日子裡,人們為保有生活的平安,不僅婚喪喜慶皆不敢輕舉妄動,每戶人家都要供奉菜飯,這種祭祀,俗稱拜「好兄弟」,祭祀「好兄弟」的活動在七月十五日達到最高潮,這天也就是我們俗稱的「中元節」;道士們以誦經作法事和準備三牲五果普渡孤魂野鬼,舉行「普渡」的祭儀,用牲禮酒食祭祀孤魂野鬼以防止祂們作祟。